Предыдущая   На главную   Содержание   Следующая
 
Полеты, или Дракотлон на двоих.
 
1. Данисси распласталась на поляне, блаженно посапывая
и качая сильным хвостом. Лесная мошкара кружилась на
безопасном расстоянии, не испытывая желания быть
поджаренной. Легконогий Борей, пробегая над Лесом,
сделал пару кругов, отчего воздух наполнился влажной
прохладой и свежестью. Изредка, робко и едва слышно,
подавала голос какая-то мелкая птичка. Мерно стучал
вдали топор дровосека, рубившего сушняк для костра,
истерично визжала пила:
Шум мощно работающих крыльев перекрыл все звуки Леса,
и на поляну грациозно и чуть франтовато опустился
Блэк. Крупный и подобный ночи дракон немного уступал
Данисси в размерах, что, в общем-то, объяснялось
просто: он был самцом, она - самкой. Блэк прошелся по
траве, разминая отдыхавшие в полете лапы и оставляя за
собой примятый клевер и сорняки.
- Ты бы видела, какого тура я только что загнал, -
самодовольно сообщил дракон.
- Борей рассказывал, - сонно отозвалась Данисси. -
По-моему, ничего особенного.
- Ничего особенного? Таких туров в наших горах не
видали уже по крайней мере
три сотни лет! Да их там вообще никогда не видали!
- Брось, - Данисси расправила крылья и вновь сложила
их. - Я на своем веку охотилась на быков покрупнее. И
пошустрее.
- Пошустрее?! - возмущенный Блэк выпустил маленький
язычок пламени.
- Борей сказал: он плелся так медленно и неуклюже, что
поймать его не составило бы
труда любому молодому дракону, не говоря уже об
опытных особях, - Данисси оскалила пасть в улыбке. - И
еще Борей сказал, что твой огонь слабоват.
- Чтоб ему за флюгер зацепиться! - прорычал Блэк. -
Все знают, что я сильнейший из ныне
живущих драконов!
- Что-то ты, Блэки, заговариваешься, - Данисси сильнее
махнула хвостом. - Сильнейший - это слишком:
- А кто меня побьет? - искренне удивился Блэк.
- Я, например, - скромно потупила глаза драконица.
- Нет, Дани, это ты что-то:
- Может, проверим? - неожиданно предложила Данисси. -
Допустим, полет, мишени, гон?
Блэк почесал чешуйчатую грудь передней лапой и
недоуменно уставился на драконицу.
- Ты серьезно? - спросил он.
- Совершенно серьезно, - улыбаясь сообщила Данисси.
Вокруг них начал собираться народ, шустрый гоблин уже
принимал ставки.
- Дракотлон! Дракотлон! - орал он писклявым голосом. -
Блэк и Данисси! Лес должен знать своего героя!
Дракотлон!
Вперед выступили двое оборотней, и один почтительно
обратился к Данисси:
- Если позволите, уважаемая, мы с братом можем
изображать дичь для гона.
- Мишени мы сделаем, - сообщили из заднего ряда, и
трое хоббитов умчались за соломой и тряпьем.
- Как хочешь, - неуверенно покачал массивной головой
Блэк. - Но нам нужен арбитр.
- Пускай милорд Корвин судит, - предложил кто-то.
'Милорд Корвин! Ваше высочество!' - закричали сразу
несколько голосов.
- Принц занят, - хитро осклабился Автолик. - Он,
наверное, пишет очередную книгу о своих приключениях:
- Смотри, как бы мне не пришлось писать эпитафию на
твою могилу, - сказал подошедший Корвин. - Что тут у
вас?
- Дракотлон! - снова запищал гоблин, но его дружно
заткнули.
- Состязаемся мы, - объяснила Данисси. - С Блэки.
Арбитром будешь?
- Не вопрос, - весело согласился Корвин. - Валяйте,
состязайтесь!
Быстрые хоббиты установили посреди поляны мишени в
виде двух быков. Вместо рогов воткнули ветки, а хвост
сплели из травы дриады.
- Н-да, ну и бычки, - критически заметил Корвин. -
Впрочем, в качестве мишеней сойдут. Так. Пять кругов
над поляной, потом заход на цель. Если не спалите в
первый раз - еще пять кругов. Затем гон. Волки бегут
от этого дуба до во-он той березки. Вы начинаете с
воздуха, от тех сосен. Если догоните, аккуратно берете
в лапы. Смотрите, ребра им не переломайте! Дальше
поглядим, что да как. Готовы? Вперед!..

2. Блэку понадобилось меньше времени, чтобы
разбежаться и взлететь, но скоро краем глаза он
заметил справа силуэт Данисси. Она размеренно и мощно
работала крыльями, как будто это был обычный утренний
полет. Блэк несколько раз быстро взмахнул крыльями,
подстраиваясь по ее ритм, и до конца четвертого круга
они летели рядом, иногда поглядывая друг на друга.
Внезапно Данисси ушла выше, почти под низкие сегодня
облака. Блэк хмыкнул и полетел быстрее, вырвавшись
вперед:
Раскаленным болидом Данисси упала сверху, превратив
свою цель в пепел за доли секунды до того, как пламя
Блэка достигло его 'быка'. Победный рык пробежал по
Лесу туда и обратно, отражаясь от деревьев.
- Раунд Данисси! - провозгласил Корвин. - Внимание!
Следующий раунд - гон! Волки, готовы? Пошли!
Серые тени застелились по земле, Данисси летела прямо
за ними, на той же высоте,
что и прежде, а Блэк сместился правее и мчался, почти
касаясь лапами травы:
На этот раз дракон успел раньше. Он облетел волков
справа и стремительной черной тенью пронесся над ними,
схватив одного крепкими лапами. И сразу за тем второй
оборотень очутился в лапах Данисси, рухнувшей из-под
самых облаков.
- Раунд Блэки! - вскричал Корвин. - Ничья!
Драконы опустили волков на землю, приземлившись рядом.
- Нет, так не пойдет, - не согласилась Данисси. -
Нужно еще одно испытание:

3. - Испытайте мой щит, - раздался низкий голос, и из
рядов зрителей вышел Торин собственной персоной. Он
снял со спин щит с круглым железным умбоном и продел
руку в ремни. - Давайте.
- С ума спятил?! - возмутился Корвин. - Они же тебя
испепелят за милую душу!
- А у нас и совочка нет, - посетовал Автолик, но
получил от Корвина тычок в ребра и заткнулся.
- Э, Торин, ты уверен? - Данисси переступила лапами.
- Уверен, уверен, хватить болтать, - оборвал ее гном.
- Ты будешь пыхать или нет?
- Давай уж лучше я сначала, - выдвинулся вперед Блэк.
Пламя ударило в щит - и отступило. По рядам прошел
удивленный вздох. Зрители,
конечно, не ждали, что Торин превратится в кучку золы,
однако: Огонь Данисси также был отброшен щитом гнома.
Драконы удивленно взглянули друг на друга.
- А давай вместе? - вдруг решил Блэк.
- Э: - начал Торин, но тут мощное пламя скрыло его на
несколько мгновений, а когда огонь исчез, гном стоял с
пустыми руками, борода его дымилась, одежда была в
дырах и медленно тлела.
- Ой, прости! - вскрикнула Данисси.
- Глупые жирные зубастые создания, - проскрипел гном.
- Безмозглые твари. Монстры. Изверги.
- Извини, - попросил Блэк.
- Между прочим, - заметил Корвин, - сам напросился.
- Я же не думал, что они вот так, дуэтом, - горестно
пожаловался Торин.
Данисси и Блэк переглянулись. Драконица широко
улыбнулась, обнажив ровные ряды
острых зубов:
- Драконы мы или нет?
- Драконы! - подтвердили оба хором, и громовой рык
огласил Лес:

13 января 2002