Предыдущая   На главную   Содержание   Следующая
 
"Меч Реала, или Финики для полубога."
 
1. - Вставай, Автолик! Пойдем, мне нужно косой слева
тренировать.
Рыцарь стоял, широко расставив ноги и блестя
начищенным доспехом.
- Отстань, Реал! - Автолик нервно вздрогнул. - И так
чуть не убил вчера! У меня твой косой слева уже знаешь
где?! К тому же я не собирался погибать в расцвете
лет. Особенно от твоего меча!
- Ты увернулся, - возразил рыцарь и поправил съехавший
на сторону плащ.
- Да?! Неужели?! - взвился Автолик и вскочил на ноги,
будто ошпаренный. - Конечно, я увернулся! Естественно,
я увернулся!..
- Автолик:
- Что Автолик? Что?! Не увернись я, срубил бы ты мне
полбашки и топал бы сейчас эллин к двоюродному деду на
побывку!
- Мне же надо как-то поддерживать форму, - смущенно
сказал Реал. Плащ опять съехал набок, но рыцарь этого
не заметил.
- Пойди убей какого-нибудь дракона, - сухо предложил
Автолик. - Или тролля.
Рыцарь рассмеялся:
- Эх ты, темнейший из эллинов! Да любое дитя знает,
что тролли днем не разгуливают где попало!
- Не разгуливают? - переспросил Автолик.
- Нет! - торжествующе воскликнул рыцарь. - Они же
каменеют от света!
- Странные у вас чудовища, - задумчиво произнес эллин.
- От света в камень превращаются, текучей воды боятся,
круг какой-то перешагнуть не могут: А дракон?
Рыцарь восторженно ударил себя в грудь, зазвенев
панцирем:
- Ха! Дракон! Где ты сейчас найдешь подходящего
дракона? У них же брачный период! И чему вас там в
Греции учат?
- Учат, что Афина - дочь Зевса, - съязвил Автолик. -
Брачный период: Может, они еще в спячку впадают? Сезон
охоты на драконов закрывается! - вдруг заорал он диким
голосом. - Опоздавших просят подождать у входа в
пещеру. Срок ожидания - шесть месяцев. Извините за
предстоящие неудобства!
- Между прочим: - сказал рыцарь, но Автолика рядом уже
не было. Он несся прочь, подхватив полы хитона и вовсю
ругаясь на древнегреческом.

2. На следующее утро поляна стояла буквально таки на
ушах. Что, вы не слышали? Да
не может быть! Об этом нынче каждая пичужка в Лесу
знает! Благородный Реал примчался из своего замка еще
засветло, был рассержен безмерно, метался по округе и
грозился вздернуть обидчика на первом суку,
предварительно нашинковав. 'Чтобы лучше провялился', -
кровожадно уточняли шутники. Меч благородного сэра
Реала непонятно каким образом покинул оружейную и
замок в придачу, скрывшись в неизвестном направлении.
Встав ночью с постели, дабы посетить некое место во
дворе замка, благородный сэр рыцарь на обратном пути
от хорошего настроения решил заглянуть в оружейную
палату. Замок был сотрясен разъяренным ревом, и вскоре
благородный Реал уже летел по Лесу на взмыленном коне,
понося корни, именно теперь почему-то решившие
выползти на тропу. Перебудив пол-Леса, которые, само
собой, растолкали вторую половину, благородный сэр
рыцарь спешился на поляне и отправился искать
виноватых. Нашел он лишь сонных жителей, недовольных
подобным неорганизованным вторжением и готовых указать
на дверь любому, даже самому что ни на есть
благородному рыцарю. Однако же показывать выход сэру
Реалу никто все-таки не отважился. Мало ли, что меча у
него нет. Вон ручищи какие! Скрутит, завяжет бантиком
и скажет, что так и было. Поди потом докажи, что ты
нормальным родился. Кто ж поверит-то! Поэтому
благородного сэра рыцаря выслушали с подобающим
вниманием, тщательно извлекая крохи смысла из его
взволнованной и весьма насыщенной местным фольклором
тирады. Жители недовольно заворчали, узнав о пропаже,
сон у них сгинул окончательно, поскольку кражи в
здешних местах давно стали явлением ископаемым.
Некоторое время волшебный и не очень народец
размышлял, кто бы мог (теоретически, кончено)
совершить подобное злодеяние, пока один шибко
смекалистый гном не задал все разрешивший вопрос:
- А кто у нас тут лучший вор?
Вопль: 'Автолик!' - перетряхнул Лес, и обладатель
сего знаменитого имени от неожиданности сверзился с
дерева, на котором он устроился, чтобы спокойно
провести ночь.

3. Благородный сэр Реал бегал за провинившимся полдня.
Всем известно, что
поймать хитрейшего из эллинов невозможно, однако
состояние благородного сэра рыцаря не позволяло ему
рассуждать здраво и прийти к такому на первый взгляд
простому и очевидному выводу, поэтому в конце концов
он загнал Автолика в угол. Благородный сэр Реал хмуро
посмотрел на вора и не обещавшим абсолютно ничего
хорошего тоном попросил изложить суть дела. Она
оказалась примерно следующей.
Не далее как вчера благородный сэр рыцарь, вернувшись
в замок, рано отошел ко сну, устав от дневных маханий
мечом. Автолик проскользнул во владения благородного
сэра Реала и стащил злополучный меч прямо из
оружейной, а после обменял его у проезжавших торговцев
на мешочек фиников:
- На что?! На что ты обменял мой меч?! На мешочек
какого-то дерьма?! - гнев благородного сэра Реала
хлестал через край, грозя дрожавшему Автолику ожогами
как минимум третьей степени.
- На финики: - робко прошептал Автолик и всхлипнул. -
У вас тут ничего же не растет! И посылки не доходят! А
я так люблю финики: и денег у меня совсем ни гроша:
Гнев благородного сэра Реала несколько смягчился ввиду
присущих ему от природы
благодушия и чувствительности. Благородный сэр рыцарь
ободряюще похлопал эллина по спине, отчего тот зашелся
кашлем, и пробасил:
- Если так, тогда ладно. На финики можно. Вкусные хоть
финики-то были?
- Отменные! - более уверенно сообщил Автолик. - А как
же меч?
- Меч я гномам новый закажу, - сказал благородный сэр
Реал и рассмеялся. - Гораздо лучше прежнего! Ты
извини, если напугал: Я что-то вспыльчивый стал:
- Пустое, - кисло улыбнулся Автолик и нырнул, от греха
подальше, в чащу, а благородный сэр рыцарь отправился
в представительство ООО 'Подгорное племя' делать заказ
на новое вооружение.

Хитрейший из эллинов, несомненно, соврал. Посылки с
финиками приходили каждую неделю и сопровождались
пространными письмами его престарелой матушки, которые
любящий сын старательно читал по диагонали и заботливо
откладывал в самый дальний ящик. Просто даже полубоги
не в состоянии выносить ежедневный свист стали у виска
и проносящийся в опасной для жизни близости клинок:


13 января 2002